De impact van plastic pollutie op onze oceanen

Plastic is een van de meeste gebruikte stoffen geworden in de wereld en het is moeilijk om een wereld zonder voor te stellen. De mensheid heeft een punt bereikt waar momenteel elk jaar 380 miljoen ton plastic wordt geproduceerd, elk jaar. In vergelijking met 0.5 ton in 1950, slechts enkele decennia geleden. Deze enorme toename heeft ertoe geleid dat plasticvervuiling nu een van de meest urgente milieuproblemen van onze tijd is.

Het gemakkelijke gebruik van plastic heeft geleid tot een wegwerpmaatschappij, aangezien momenteel 50% van al het geproduceerde plastic bestemd is voor eenmalig gebruik. Deze problematische gewoonte veroorzaakt veel vervuiling op land, rivieren en uiteindelijk onze oceanen. Jaarlijks komt er meer dan 10 miljoen ton plastic in onze oceanen terecht. Deze plasticverontreinigende stoffen komen voor in onze oceanen met veel verschillende variaties in grootte, omdat plastic nooit volledig biologisch zal afbreken en op microniveau zal blijven bestaan. Plastic afval zal daarom het zeeleven aantasten en ecosystemen op elk niveau verstoren.

Enkele effecten van plasticvervuiling op het zeeleven:

  • Meer dan 2000 verschillende soorten worden aangetast door het inslikken van plastic of verstrikking in visuitrusting.
  • Van 1986 tot 2008 bevatte 60% van het plankton in de Noord-Atlantische Oceaan drijvende stukken plastic. Dit leidt tot de dood van plankton en de achteruitgang van de oceaan als koolstofput en meer CO2 in de atmosfeer, een warmere wereld en als gevolg nog meer plankton dat sterft.
  • Plastic puin verstikt koraalriffen door zonlicht van de fototrofe organismen te blokkeren. Dit leidt weer tot minder opname van koolstofdioxide.
  • Kunststof wordt door heremietkreeften gedragen in plaats van schelpen, vogels gebruiken het om hun nesten te bouwen en het wordt aangetroffen in de magen van schildpadden, walvissen en albatros omdat ze het aanzien voor prooien, wat tot hongersdood leidt.

Niet alleen de dieren in de oceanen worden getroffen door deze plasticvervuiling. Afgezien van de effecten die het heeft op klimaatverandering als gevolg van de verminderde opname van koolstofdioxide zoals eerder vermeld, worden mensen ook blootgesteld aan microplastics en chemicaliën via besmette zeevruchten. Een gemiddelde persoon consumeert jaarlijks ongeveer tussen de 74.000 en 121.000 microplastic deeltjes.

Hoe plasticvervuiling verminderen?

Een van de beste en meest directe manieren om plasticvervuiling te verminderen, is het vermijden van het gebruik van plastic voor eenmalig gebruik, zoals plastic zakken, bekers of rietjes. De gemakkelijkste manier om dit te doen, is door herbruikbare versies van die producten mee te nemen. De planeet zal je dankbaar zijn!

Als je de vorige tip niet kunt volhouden, probeer dan zoveel mogelijk te recyclen. Op dit moment wordt wereldwijd slechts 9% van het plastic gerecycled, terwijl recycling zou helpen voorkomen dat plastic in de oceanen terechtkomt en de hoeveelheid nieuw plastic in omloop zou verminderen.

Een derde tip is om het woord te verspreiden, alert te blijven en anderen bewust te maken van de huidige problemen. Als je iets verder wilt gaan kan je ook deelnemen aan strand-of rivieropruimingen of activistische organisaties zoals Trashpackers helpen.

Als laatste maar, niet de misnte tip, lanceren we onze nieuwe OCNS-sneakers die gemaakt zijn van 100% gerecycled plastic uit onze oceanen!

BLIJF AANDACHTIG!